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如何理解西方博物馆界的“curator”?

2015-09-06  作者: 沈辰 来源: 弘博网

目前国内博物馆界展开了对“策展人”制度的讨论,这是一个很具有正能量的议题。但是,在没有明确策展人的概念和功能之前,就推行“策展人”制度,有点操之过急。推行“策展人”制度,需要先解两个问题:一是中国博物馆里专业研究人员的话语权有多少?如果我们把curator 等同于“策展人”,那么我们现存体制下的博物馆专业研究人员(或curator)能不能起到策展人的作用。如果把展览部主任,馆长副馆长在展览上挂一个“策展人”,和现在博物馆图录上用馆长的名字做为“主编”有什么不一样吗?二是中国博物馆分级制度能不能让策展机制的多样化?一个策展人制度不可能适用于各种不同功能的博物馆中。要求一个小型博物馆套用大型省级博物馆的成功策展体制可不可行?没有真正认识到为什么策展,如何策展之前就讨论“策展人”制度是有让人不知所云了。

所以,在讨论“策展人制度”之前,首先应该澄清“策展人”这个概念及其功能。如果假设策展人是从英文“curator” 翻译而来,我想从三个方面的谈谈“curator”在西方博物馆的真正涵义。

1. curator 是什么?

博物馆为公众做好一个展览,需要对展览从内容到形式,再到宣传和活动体验,有一个整体的设计、规划、执行、核定、总结的一揽子方案。制定和执行这个方案中团队中的核心人物,当然就是“策展人”。当一个展览成功的展示出来了,媒体开始热捧了,策展人就成为博物馆的代言人,为大众做展览的介绍,也为博物馆做展览的宣传。策展人就是一个展览的灵魂、展览的执行人。 如果把策划一个展览当做制作一部电影,策展人也就相当于导演!

“独立策展人”的概念,应该是更为恰当的运用在一些缺乏专业研究人员的中小型博物馆中以及以商业盈利为主的画廊美术馆。对于大型研究型专业综合性博物馆来说,策划展览需要一个团队的力量,或者叫策展团队。在这个团队中,curator一般是展览策划的核心。curator和展览项目经理 (project manager)、博物馆的总设计师(chief designer)三角鼎立负责展览,这也是为什么欧美大馆要化2-3年才做出一个大展的原因。当一个展览团队中的curator对展览在各类媒体平台上代表博物馆的策展团队为介绍展览而频频出镜的时候,他们的表现就如同”独立策展人“一样。所以,在我们的讨论中,当把”独立策展人"和西方博物馆中curator的翻译对等起来的时候,概念的模糊和混淆就开始了。

我以自己的经历来说说。上世纪八十年代大学生人手一本的商务版《英华大词典》中,对“curator” 的解释,代表了这一代人对这个博物馆职位的认识:(1)(博物馆、图书馆等的)馆长;保管员。(2)(幼年继承人等的)监护人。(3)【英】(大学)学监;校董会中的财务保管员。

因为curator在博物馆领域的这种唯一特有的翻译,就有了我在九十年代末刚刚入馆工作两三年,就被无缘无故的被提升为“馆长”了。中国的朋友给我来信(那时电子邮件还不多),信封上大书一笔 “沈辰馆长亲启”,让我好不得意。其实我知道,这是因为curator在博物馆中职位的标准翻译就是“馆长”,没有别的解释了。再看看现在最为流行的“金山词霸”的解释,更是不作修饰的直译为博物馆或图书馆的“馆长”。

当然,现在国内博物馆界的同行出国交流多了,自然不会相信”金山词霸”的解释,知道西方博物馆馆长的翻译就是Director或者是CEO、President“什么的。那么问题来了,curator 怎么翻译呢?馆员,研究员或是保管员?还是像现在讨论的那样“策展人”? 当然就我自己来说,我头衔上的这个“curator”就是“研究员”。但是这一翻译不一定适用与其他博物馆的“curator”。

2. 博物馆中的curator的职责是什么?

对一般研究性大型综合博物馆来说,curator 就是给具有某个学术领域博士学位专业人士的职称,是对博物馆某个藏品研究领域中专职研究人员,比如东亚考古、埃及考古、加拿大装饰艺术、 非洲文化等等方面。作为博物馆研究人员的curators和西方大学里的教授(professor)一样,都是以科研和培养研究生为主要成果,是该研究领域的主要学术推进者。和大学教授一样要通过从助理研究员、副研究员、到研究员的三级晋升。所以很多博物馆的curator同时都是本地区大学里的兼职教授。不同是学校的教授还要以本科基础教学为主,而博物馆研究员(curator)是以对藏品研究和策划展览为主要职责。在西方博物馆 curator 对他/她所负责的研究藏品领域有绝对权威,任何涉及到其藏品的征集、外借、保护、交流、展览等议项有说一不二的决定权。是不可能从行政手段改变的。比如说,博物馆的馆长在对涉及到藏品的一系列方案(比如改变展厅陈列等),没有该领域的curator的认同和肯受,方案在一般情况下是不可能推进的!(这个是不是能适用在国内嘛? 呵呵)所以,在西方一个大型博物馆中,有什么特色的藏品领域,一般都由较为杰出的研究人员(curator)主持工作。

在九十年代西方博物馆开始转型为面向公众的博物馆之前,一般博物馆馆长都是由curator来担任,特别是上世纪早期,有的博物馆也许就一个curator, 其他都是curatorial assistant (研究助理)。所以才有字典上的把curator 当馆长一说。

3. curator 在策划展览中的功能是什么?

不可否认在许多博物馆中,curator的职责就是策展,所以相当于策展人。但是这只能适用在那些中小型的,不以藏品研究(甚至没有藏品)为要、不以专业展览为主的博物馆或美术馆。他们的curator可以以学艺术史,或艺术商务管理专业毕业的硕士研究生就可以担任,他们最主要的职责是和当代艺术家、艺术品藏家、艺术公司做商务洽谈、然后对展览从内容到设计、以及市场媒体运作都要做出决断。一般来说,一人担当,一荣俱荣,一毁俱毁,所以,当一个成功的展览被大众热捧了,这个独立策展人就成名了。所以,服务于这类博物馆美术馆展览馆的curator往往是以展览项目为职业,所以可以是流动性,是自由身的。这就是西方艺术界在展览上对其冠以“independent curator"美称。但是,他们的展览并不以学术为主旨,而是要对商业盈利为标尺。这是资本社会中展馆老板雇佣独立策展人的唯一目的!

再说到大型研究性博物馆,如大都会博物馆、大英博物馆、波士顿艺术博物馆、皇家安大略博物馆等之类,curator在策划展览的地位也是瞩目重要的。一个大型具有学术前瞻性又有大众趣味的展览一定是以该领域的curator为主的策展团队共同完成的。这个团队中有文保员(conservator)、三维设计师、平面设计师、多媒体制作师、在ROM更重要的是释展人(interpret planner - 以后再解释),这个团队是以curator为核心,毕竟,对展品的挑选,选题,对展览的释读、表达都必须以curator的研究理念为准,但是研究人员必须放手让设计师和释展人他们对展览的理解以他们的专业技术方式表达给普通观众,curator在这里是展览的灵魂,但不一定在策划展览运作中面面俱到。

至于curator的职责,不同的体制、不同的海外博物馆也是不一样的。我举一个例子,几年前我招聘到一位在美国某个著名藤校的艺术博物馆的curator 到我馆来做curator,. 她最大的体会就是在策展的时候,在以前小型博物馆中她必须什么都要自己做决定,包括展板的颜色、字体大小、灯光、和文物的摆放。但是在ROM(皇家安大略博物馆),她发现她的主要职责是对展览的内容进行深入的研究,反复的对策展团队表达她的展览的内涵和寓意,对设计师们提出的各种方案进行审核,以达到她对展览理念的要求。(没有她的同意,设计方案是要重新讨论过,但她本身也要听取设计专业人员的中肯意见。意见不统一的时候,就有chief curator 和项目经理project manager裁决)。同时她的展览理念和内容在博物馆不同的部门中,如市场部、媒体部、会员部、志愿者和讲解员部、教育部等要反复的表达和阐述,使全馆上下对这个展览有一个统一的理解和表述。通过各种宣传渠道向社会向公众解释和讲解这个精心策划的展览。而至于策展中其他涉及到展柜设计,平面设计、灯光效果、多媒体运用等自然有我们的博物馆专业人士去操心了!她感叹:“体制不一样,做个展览都不容易,但是各有千秋啊!

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